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帯状疱疹後神経痛と漢方薬

      2016/03/26

帯状疱疹のご相談が時々あります。発症後3日以内でしたら病院を受診して抗ウイルス薬をもらうようにお勧めしますし、それ以上経っている場合は漢方の軟膏で、3週間ほど過ぎれば楽になっていく方が多いです。 

帯状疱疹のウイルスはいつの間にか潜伏して、年齢を重ねたりストレスがひどかったりして免疫力が低下すると、帯状疱疹として発症します。「何が原因ですか?」と聞かれることもありますが、特にこれを食べたから起こった、という原因はありません。毎日の生活で、免疫力などが下がると起こります。

この最初の皮膚症状は、3週間~3ヶ月程度で自然に治りますが、後に約20%ぐらいで「帯状疱疹後神経痛(帯状疱疹後の神経障害性疼痛)」という痛みがでる方もおられます。帯状疱疹は病院に行くと抗ウイルス薬などが処方され、改善するのですが、ただ、痛みだけが継続して残ってしまう方がおられます。それを帯状疱疹後神経痛と呼び、かなりのくせ者で、なかなか治りにくい(難治性)といわれています。

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帯状疱疹後神経痛の西洋薬的対処法

帯状疱疹の時期に症状が強かった場合は、その後のトラブルの可能性も高くなるようです。

  • 50歳以上、
  • 初期に強い疼痛を起こした
  • 皮膚症状が重症であった

それ以外にも、上記のような症状があれば、痛みも強くなる可能性があります。痛みは、ピリピリ、触ると電気の走ったように痛い、灼熱感、鈍痛、殴られた後のような痛み、など人によって違いますが、ただ、不愉快な症状であることは間違いがないようです。

西洋薬の治療としては、リリカ(プレガバリン)という処方薬が使われています。(副作用として眠気、ふらつき、認知症の悪化など)その他、三環系抗うつ薬、トラムセット(トラマドール塩酸塩・アセトアミノフェン)などの鎮痛薬もあります。痛みが酷い場合は、癌の痛みを取るような強い痛み止めが必要になることもありますので、その場合は、かかりつけのDrと相談してください。

漢方薬としての対処法

病院の処方でも今ひとつ改善しない、または経過観察中、というご相談で、漢方でなんとか少しでも症状が楽になりませんか?そんなご相談が多いです。漢方では「瘀血:おけつ」という血行循環が悪いため(神経の)回復が上手くできなかった症状、と考えて、通導散や桃核承気湯、桂枝茯苓丸、といった血行循環改善の処方を検討します。もちろん、病院の処方と併用して頂く場合もあります。また、そういった症状が出る場合は、体力面が低下している場合もありますので、それを改善する意味で漢方薬をプラスしたり、します。

漢方薬を使って楽になった例

70代で帯状疱疹を発症、その後ピリピリとした痛みが「顔の部分」に続く。病院では様子を見ましょう、とのことで処方薬は無し。農家の方ですが、ご相談時は、大きなマスクをしていたので、「どうしてマスクをしているのですか?」とお聞きしたら、『風が当たると、ちりちりと痛むんです』とのことでした。 

あと、風邪も最近引きやすく、体力面も少し低下気味とのことで、血行循環を改善する処方と、元気を付けるような処方をお渡ししました。それから1ヶ月ぐらいして。また後来店時に体調をお聞きしました。そのときは、部屋の中でなら、マスクをとれるようになっていまして。そのうち、『痛みが取れたわけでもないが、マスクは時々外せるようになりました』ということで。なかなか完治するのも難しいですが。そのまま漢方薬を継続してもらっています。

帯状疱疹ウイルスと口唇ヘルペスの違い

  帯状疱疹 単純ヘルペス
疾患 水痘・帯状疱疹 口唇ヘルペス
性器ヘルペス
予後 通常再発を繰り返すことはないが、
帯状疱疹後神経痛として疼痛が
残る場合がある
再発を繰り返す
感染性 帯状疱疹患者から感染して帯状
疱疹を発症することはまれ
接触感染をする

帯状疱疹、口唇ヘルペスは似たようなウイルスによって起こります。どちらも免疫力の低下によって起こしやすくなります。

参考:pharmaTribune V4 No4 April 2012

 - 頭痛、神経痛、三叉神経痛